תמונה: ערבת ההרים USFWS, ויקיפדיה

גזר הדין של מבריח שנהב רחב היקף פייסל מוחמד עלי הוביל עיתונאי לחקור את הקשר המפתיע בין כנופיות ציד, שהודגש על ידי סמים, שחיתות ופעילויות דמויות מאפיה.

עלי הורשע בהחזקת שנהב ביולי 2016 באחד המקרים הבולטים ביותר של מבריח שנהב בהיסטוריה. עונשו בן 20 השנים בעקבות קשרים לרשת Akasha הגדולה יותר, הפתיע את פעילי הטבע והשיחות- בדרך טובה.



'כל קנייתי יגיד לך: מה שאמור לקרות הוא שאם אתה שייך לסינדיקט חזק, אתה בחוץ', אמר פעיל חיות הבר אופיר דרורי בפני אַפּוֹטרוֹפּוֹס .

גרטשן פיטרס, לשעבר כתב חוץ באפגניסטן ובפקיסטן, מעוניין ביותר באינטראקציות דמויי כנופיות ובפעילויות פליליות אחרות שהוצגו על ידי סינדיקטים העומדים מאחורי פשע חיות בר. הקסם והמחקר בעקבותיה הביאו אותה לגלות פן אחר בסיפור: שחיתות שלטונית.

תמונה: ערבת ההרים USFWS, ויקיפדיה

'אם יש רשת שמעבירה סחורות לא חוקיות ממדינה למדינה אחרת, בהכרח מעורבים פקידי ממשל שמגנים עליהם או מסתכלים אחרת', היא אומרת. 'אי אפשר שזה לא יקרה,' היא מסביר .

מחקר אינטנסיבי על רשתות אספקת שנהב הוביל להוכחות לכך שתאגידים אלה מעורבים גם בצורות אחרות של סחר, כולל סמים ואקדחים. רשת אקשה חשודה כי קיימה פעולת הרואין גדולה בנוסף לסחר השן שלהן. מסלולי נייר ורשומות טלפון מאששים רשת עצומה של חברים, כולל פקידי ממשל. פיטרס שיער כי חיבר 13 התקפי שנהב גדולים מאז 2013 לרשת אקשה.

'הם כמו המאפיה בארצות הברית', הצהיר הסוכן המיוחד של DEA, טומי סינדריק, שהוביל את חקירת אקשה, אַפּוֹטרוֹפּוֹס . 'יש לך משפחה שהיא ארגון פשע, הם לא סתם עוסקים בסמים, הם רב פנים ושנהב הוא רק אחד ממוצרי הכסף שלהם.'