תמונה: אדם טוסק דרך פליקר

היצור יוצא הדופן הזה, דמוי הארמדיל, הוא החיה הסוחרת ביותר על פני כדור הארץ - אפילו יותר מקרנפים ופילים - וכעת דרום אפריקאים מנסים להציל אותה.

שני ארגוני שימור הודיעו לאחרונה על תכניות הקמת 'פנגלוריום', מקלט לפנגולין ביוהנסבורג, שיעזור לטפל בפנגולינים אפריקאים שנתפסו על ידי פקידי המכס עד שהם בריאים מספיק כדי להשתחרר לטבע. הם גם יפרוסו כלבים שהוכשרו במיוחד בגבולות דרום אפריקה כדי לרחרח פנגולינים או קשקשים המועברים על ידי מבריחים.





'רוב בעלי החיים מגיעים במצב בריאותי ירוד מאוד כשהם מובאים אלינו', אמר ריי יאנסן, יו'ר ה- קבוצת עבודה בפנגולין אפריקאית , אשר שותף איתו קרן משפחת איכיקוביץ לקמפיין זה.

הפנגולינים סובלים לעיתים קרובות מפציעות אכזריות ופצעים מגדרות חשמל וצורות אחרות של לכידה, אמר יאנסן. עד שהם מגיעים למרכזי שיקום, הם בדרך כלל מאוד לחוצים ונרתעים מאכילה או שתייה.



פנגולינים הם החיה הסוחרת ביותר בעולם, על פי ה- IUCN . אנשי השימור מעריכים כי מאז שנת 2000, למעלה ממיליון פנגולינים הושלכו ונסחרו ברחבי העולם.

מאפריקה לאסיה

שמונה מינים של פנגולין קיימים ברחבי העולם; ארבע באסיה וארבע באפריקה. ה- IUCN רואה בכולם סכנת הכחדה - בין השאר בגלל סחר בלתי חוקי.



הסחר בשוק השחור פעיל במיוחד בסין, שם משמשים מאזני הקראטין הייחודיים של הפנגולין לרפואה המסורתית ובשרו נחשב למעדן. אך ככל שאוכלוסיות הילידים באסיה הלכו והתמעטו, הסוחרים מפנים כעת את מבטם לפנגולינים באפריקה. בשנה שעברה תפסו גורמים רשמיים יותר מ -49 טונות של מאזני פנגולין שסוחרים באופן בלתי חוקי, כך על פי קבוצת העבודה האפריקאית לפנגולין.

באופן מקומי, בדרום אפריקה ובמדינות אפריקאיות אחרות, נצודים גם פנגולינים לבשרם ומשמשים אותם בטקסים דתיים.



'הציד באפריקה הוא כבר לא רק נושא שימור', איבר איצ'יקוביץ, יו'ר הקרן המשפחתית איכיקוביץ נאמר בהצהרה . 'זהו נושא ביטחוני המאיים על היציבות והמרקם החברתי של היבשת. כשם שסחר בלתי חוקי בקרן קרנף ושנהב מממן פעילויות פליליות מטרור, ועד סחר בבני אדם, הסחר הבלתי חוקי הגובר במהירות בפנגולינים מהווה איום משמעותי לביטחון אפריקה. אנחנו לא יכולים לחכות במצב המתנה ולאפשר לזה לקרות. '

למרבה המזל, אנשים סוף סוף מתחילים לנקוט עמדה לאנדרדוגים האלה.