פיל פיגמי - צילום: אנדראה ארדן

פיל פיגמי בורניאו. צילום מאת אנדראה ארדן.


הפילים הם כיום בעלי החיים היבשתיים הגדולים ביותר על פני כדור הארץ, וככאלה, לעתים קרובות אנו משווים ישויות גדולות אליהם באומרנו, 'כאלה וכאלה גדולים כמו פיל'. אז, עם זאת בחשבון, 'פיל פיגמי' או 'פיל גמדי' נשמע כמו סתירה מוזרה. אבל זה לא. בבורניאו ובאפריקה, פילי פיגמים הם תת-מינים קטנים של פילי יער אסייתיים ואפריקאים , ו בתקופות פרהיסטוריות, פילים ננסיים אכלסו איים רבים ברחבי העולם .





גם פילים פיגמיים וגם פילים ננסיים מרתקים, אך הם שונים בתכלית. פילים פיגמיים אמנם אינם קטנים בהרבה מפילים אפריקאים או אסייתים, אך הפילים הננסיים היו ממש זעירים. אורך של בין 5 ל -7.5 מטר (1.5 עד 2.3 מטר) , פילים ננסיים היו בעצם פילים בגודל כלב.

יצוק השלד של Elephas falconeri. צילום: נינג

יצוק השלד של Elephas falconeri. צילום: נינג'טאקושל.



אם הם היו קיימים עד היום, פילים ננסיים היו ללא ספק מוצאים את דרכם לסחר חיות מחמד אקזוטי. אנשי רווחה עשירים היו מסתובבים בערים ברצועות, במקום לשאת ארנקים בכלבי מעצבים זעירים ומפצחים, ותחביבים היו מקדישים להם חוות ומשקאות לבעלי חיים.

בינתיים, הפילים הפיגמיים הפחות מרהיבים אינם מרשימים ממש כמו עמיתיהם הקטנים והעתיקים. מכיוון שהם לא שונים בהרבה מפילים רגילים, הכינוי ה'פיגמי 'שלהם מטעה במקצת. עם זאת, הם ראויים למקומם גם באור הזרקורים, אז הנה סרטון של כמה פילי פיגמי בורניאו הרועים בסביבתם הטבעית.



צפו בהמשך: צפו בסרטון זה של פיל אפריקאי שורטס את השמשה הקדמית של מכונית במהלך ספארי.